В той или иной форме доменные печи появились около 2000 лет назад. За свою долгую историю они не раз подвергались критике, но достойно выдержали конкуренцию. Сегодня, не смотря на разработанные новые технологии прямого восстановления и плавки, а также на развитие электропечей, традиционное металлургическое производство остается единственным жизнеспособным способом для крупномасштабного производства стали. Расширение знаний в области доменного процесса, подготовки руды, повышенные надежность и срок службы оборудования и особенно инновации в области кислородно-ковертерного процесса и непрерывной разливки стали позволяют гарантировать наименьшую себестоимоть тонны продукта, произведенную именно этим способом. В условиях мирового роста спроса на сталь, когда развивающиеся рынки требуют все возрастающие объемы высококачественной стали с оптимальными качественными характеристиками, доменное производство по прежнему остается лидирующим среди других методов производства чугуна.