Tecnología de depuración húmeda

Las nuevas fundiciones de aluminio o las fundiciones en expansión realizan el tratamiento de las emisiones de SO2 desde sus salas de crisoles. La alúmina tiene la capacidad de absorber los óxidos de azufre en su superficie. Sin embargo, cuando dicha alúmina es introducida en los crisoles, los óxidos vuelven a emitirse inmediatamente. Por ello, debe aplicarse una tecnología de control adicional. La técnica elegida es la de depuración húmeda, donde se utiliza agua para absorber el SO2 y un reactivo para neutralizar el ácido sulfúrico formado en el agua.

La reducción de emisiones de SO2 de crisoles no es un método nuevo. Tampoco es extremadamente complejo, ya que por lo general una fundición emite cantidades relativamente pequeñas de SO2 en comparación con varias otras fuentes. Menos del 10% de las fundiciones de aluminio de todo el mundo tienen sistemas de control de SO2 instalados y entre las fundiciones que sí los tienen, todos sus sistemas de SO2 se basan en el proceso de depuración húmeda.

Danieli Corus ha puesto en servicio dos de las más grandes depuradoras húmedas del mundo. Como parte de la Planta de Reducción de St. Lawrence de Alcoa, ubicada en Massena, NY, el centro de tratamiento de humo incluyó dos depuradoras húmedas para la eliminación de SO2. En ese momento, se trató de las más grandes depuradoras húmedas construidas en plantas de aluminio. Utilizan ceniza de sosa (carbonato de sodio) como reactivo y una solución de sulfato de sodio como efluente líquido. Ambas depuradoras húmedas son torres de rociado abierto con goteo de baja presión y están diseñadas para tratar cualquier sólido en el agua.

Las depuradoras de este tipo han demostrado ser muy confiables y continúan siendo las más utilizadas para la eliminación de SO2 en la industria primaria de aluminio.