各种各样的高炉发展至今大约有2000年的时间。在这一历史演变过程中,高炉经受了尖锐苛刻的批评和激烈的竞争。尽管有熔融还原和电炉的不断创新和发展,钢铁联合生产路线至今仍然是大规模生产唯一可行的选择。对高炉生产工艺流程的更深理解、得到极大改进的选矿工艺、生产设施可靠性和服役周期的大大增加、特别是碱性氧气顶吹转炉炼钢工艺流程和连铸的创新,对联合生产路线仍能确保吨钢成本最低的事实作出了贡献。随着世界钢需求的持续上升、对具有高成形性能和高质量钢材的显著增长,高炉工艺流程将继续胜过其它炼铁工艺流程。